Mystisk mail fra USA gemte på en unik historie

Beboerne på Sejerø var mistroiske, da de modtog en mail fra en amerikaner. Det viste sig, at han havde en helt særligt relation til øen.

Dit cookie-tilsagn gør, at indholdet her ikke kan vises. Du kan ændre dit tilsagn ved at klikke på boksen her.

Gløggen var sat over og småkagerne bagt, da der kort før jul tikkede en mail ind i indbakken hos Beboerforeningen på Sejerø.

quote Det var ikke den kunstneriske kvalitet, der gjorde, at vi sagde ja

Lisbeth Enevoldsen, formand for Sejerø Kulturhus og Museum

Afsenderen var en amerikansk mand ved navn Craig Walker.

- Ham der så den først tænkte; det er noget scam. Men så læste han den en gang til, fortæller Lisbeth Enevoldsen, der er formand for Sejerø Kulturhus og Museum.

Henvendelsen drejede sig om et maleri, der forestiller Friskolen på Sejerø.

En friskole som kun eksisterede i en kort årrække fra 1878 til 1891.

Lisbeth Enevoldsen foran Sejerø Kulturhus og museum.
Lisbeth Enevoldsen foran Sejerø Kulturhus og museum. Foto: Sejerø Kulturhus og Museum

Maleriet havde taget turen over Atlanten, og var havnet i Californien hos amerikanske Craig Walker.

Nu håbede han, at billedet kunne komme hjem til Sejerø, der ligger vest for Kalundborg.

- Vi har billeder nok at hænge op på væggen. Det var ikke den kunstneriske kvalitet, der gjorde, at vi sagde ja, siger Lisbeth Enevoldsen.

Friskole i protest

Maleriet er nemlig, ifølge Lisbeth Enevoldsen, ikke noget særligt rent kunstnerisk. 

- Det er jo en god amatør, der har malet det, og det er heller ikke signeret, fortæller hun og fortsætter:

- Hvis jeg så det stå på et loppemarked, og der ikke stod, hvad det var, så ville jeg aldrig have taget det. Det er ikke et, hvor man siger; waow, det her skal hænges op.

Friskolen eksisterede i årene fra 1878 til 1891.
Friskolen eksisterede i årene fra 1878 til 1891. Foto: Bjergsted Lokalhistorisk Forening og Arkiv

Men selvom friskolen på maleriet kun eksisterede i ganske få år, så nåede den at sætte sit aftryk på øen.

- Der var en skole i Sejerby. Her var en lærer, der selv med datidens normer, var ret hård over for eleverne. 

- Det var der mange forældre, der var utilfredse med, så de startede en friskole, fortæller Lisbeth Enevoldsen.

En rejselysten mand

Forældrene var samtidig trætte af, at børnene gik alt for meget i skole.

- De skulle jo arbejde derhjemme i stedet for at gå så meget i skole, fortæller Poul Nautrup, der er bestyrelsesmedlem i Bjergsted Lokalhistorisk Forening.

Derfor var der færre timer på den nye skole, som til at starte med havde frøkenerne Busch og Petersen som de to lærere.

Poul Nautrup er bestyrelsesmedlem i Bjergsted Lokalhistorisk Forening, der blandt andet formidler viden om Sejerøs historie.
Poul Nautrup er bestyrelsesmedlem i Bjergsted Lokalhistorisk Forening, der blandt andet formidler viden om Sejerøs historie. Foto: Privatfoto

Men i 1880'erne kom en ny lærer til - tilflytteren Christian Nielsen Hvorslev.

En mand der ikke er at finde i historiebøgerne. 

- Man ved ikke meget om ham, siger Poul Nautrup.

Læs også
Ødelagt badeland solgt for millioner
Læs også
Ødelagt badeland solgt for millioner

Til gengæld ved man, at da skolen lukkede i 1891, så rejste han fra øen igen.

Med sig under armen havde han et maleri, han havde fået malet, af friskolen.

Senere tog han så turen over Atlanten til USA. Stadig med maleriet under armen.

Maleriet af friskolen er nu kommet tilbage til Sejerø.
Maleriet af friskolen er nu kommet tilbage til Sejerø. Foto: Sejerø Kulturhus og Museum

Og mere end 100 år senere modtog Beboerforeningen på Sejerø så en mail fra hans oldebarn Craig Walker.

- Der var ikke så mange af hans efterkommere, der var interesseret i at arve billedet, og så, syntes han, det kunne det være sjovt, at det kom tilbage til Danmark, fortæller Lisbeth Enevoldsen.

Oldebarnet Craig

Oldefaren Christian Nielsen Hvorslev ændrede efternavnet fra Hvorslev til Worsley, da han kom til USA.

Men selvom Craig Walker altså hverken hedder Hvorslev eller Worsley, og det kun var hans oldefar, der var dansker, så har han et helt særligt forhold til landet.

Det røde murstenshus på billedet er den tidligere friskole på Sejerø. Billedet er taget i 1992.
Det røde murstenshus på billedet er den tidligere friskole på Sejerø. Billedet er taget i 1992. Foto: Ariel/Dansk Luftfoto/Det Kongelige Bibliotek

- Han skrev i en af mailene, at anden gang, han blev gift, var i Sejerø Kirke, fortæller Lisbeth Enevoldsen.

Flere gange har han angiveligt været tilbage i sin oldefars hjemland, og nu mente han altså, at oldefarens maleri også skulle en tur tilbage over Atlanten.

Stoppet i tolden

Nul kroner var den nette sum af maleriet, som Sejerø Kulturhus og Museum kunne få fingrene i.

Efter en tur over Atlanten skulle der betales told og moms, så maleriets samlede pris endte på 160 kroner.

Det er nu kommet frem til museet og hænger side om side med andre minder om Sejerøs historie.

Læs også
Øboere frygter nye færger: - Vi har brug for mere kapacitet
Læs også
Øboere frygter nye færger: - Vi har brug for mere kapacitet

- Vi har lavet skitsen til en seddel, der skal sidde ved billedet. Dem der kommer vil se, at det billede har været på en lang rejse, fortæller Lisbeth Enevoldsen.

Selvom billedet, med hendes egne ord, ikke er noget stort kunstværk, så havde det noget helt særligt, der gjorde, at hun takkede ja.

- Det var historien, slutter Lisbeth Enevoldsen.


Nyhedsoverblik