Fra Lolland til Las Vegas:

Mark O. Madsens vilde rejse

MMA-kæmper Mark O. Madsen har skiftet den lollandske muld ud med spillebyen Las Vegas for at forfølge MMA-drømmen, og det har været noget af et spring.

Af Ingrid Østergaard. Foto: Mads Claus Rasmussen/Ritzau Scanpix

 

Gambling. Glimmer. Glamour. Og hurtige biler.

Midt ude i ørkenen i USA ligger byen, som aldrig sover. Las Vegas, som, ud over sine mange casinoer og bryllupskapeller, også er et knudepunkt for kampsportsudøvere.

Når jeg støder ind i en ”bekendt” nu, så kan jeg være heldig at løbe ind i Mike Tyson

 

MMA-kæmper Mark O. Madsen fra Nykøbing Falster har tilbragt de sidste tre måneder i Las Vegas for at gøre sig klar til sin karrieres største MMA-kamp i verdens største MMA-forbund UFC.

- Jeg har en smule svært ved at begribe, at det rent faktisk er lykkedes. Jeg står over for at skulle kæmpe i kampsportens hovedstad Las Vegas. Et sted, hvor de største inden for MMA gør deres folder. Jeg får en smule gåsehud bare ved tanken, lyder det fra Mark O. Madsen.

  Foto: Mikkel Riise - TV2 ØST

For den 35-årige MMA-kæmper har springet fra Lolland-Falster til Las Vegas været overvældende og kontrasten enorm.

- Når jeg tidligere har stødt ind i en bekendt, så har det været min mor nede i Netto – når jeg støder ind i en ”bekendt” nu, så kan jeg være heldig at løbe ind i Mike Tyson, griner Mark O. Madsen.

Mark O. Madsen har en lang brydekarriere bag sig, hvor han har vundet adskillige medaljer herunder OL-sølv i 2016. For to år siden valgte han at satse hundrede procent på MMA. MMA står for Mixed Martial Arts og er en sammenblanding af kendt kampsport.

Svært at absorbere skifte

Mark O. Madsen, som går under navnet The Olympian, fik sin UFC-debut i september 2019, og siden da har hans hverdag set helt anderledes ud.

- Jeg har været vant til at skulle stå for næsten alting selv. Nu er der eksperter til at varetage stort set alle opgaver. Lige fra træning til kost til bestilling af flybilletter - det har været noget af en oplevelse, og det kan godt være svært at absorbere det skifte.

Jeg er her med ét eneste formål, og det er at blive den bedste version af mig selv som MMA-kæmper

Las Vegas tester kæmperne

Inden for MMA-miljøet omtales Las Vegas som ubarmhjertig, fordi Las Vegas tester kæmperne. Ifølge Mark bliver kæmpernes vedholdenhed og disciplin sat på prøve på grund af byens mange fristelser.

- Der er mange fristelser, hvis man er til spil, gambling, damer, biler, og hvad der ellers er. Det er ikke uhørt, at man ser MMA-kæmpere blive fanget i det her Las Vegas-cirkus og miste fokus på at træne, sove og spise, fortæller han.

  Foto: Mikkel Riise - TV2 ØST

  Foto: Mikkel Riise - TV2 ØST

Men for Mark O. Madsen er casinoer og fester ikke en mulighed:

- Jeg har været her i tre måneder, siden jeg signede med UFC, og jeg tror sammenlagt, jeg har været nede forbi The Strip tre gange for at spise, for jeg er her med ét eneste formål, og det er at blive den bedste version af mig selv som MMA-kæmper. Det er det, der kendetegner min hverdag herovre - den er nok mindre glamourøs end for andre MMA-kæmpere.

Savnet til familien

Mark er stolt af at være blevet en del af UFC, men indrømmer at det har været hårdt at være så langt væk hjemmefra. De sidste tre måneder har han opholdt sig i Las Vegas uden sin familie.

- Selvom jeg er 35 år, har jeg da morgener, hvor jeg vågner op og har hjemve, og savner børnene og Maria helt vildt. Jeg synes, jeg er alt for meget væk hjemmefra, fortæller han.

Selvom jeg er 35 år, har jeg da morgener, hvor jeg vågner op og har hjemve, og savner børnene og Maria helt vildt

 

Men på trods af savnet er Mark ikke i tvivl om, at han har valgt at gøre det rigtige.

- Når jeg er i Las Vegas handler det om at få mest muligt ud af træningen, så jeg kan blive så god som muligt. Jeg er jo nødt til at investere stort i det her, for det kommer ikke af sig selv. Det koster at ville være den bedste i verdens hårdeste MMA-forbund.

Når Mark O. Madsen på sigt har etableret sig i UFC, håber han på at kunne gøre satsningen mere bæredygtig i forhold til familien.

- Når den her kamp er overstået, så skal jeg hjem, og så skal vi ryste posen. Jeg vil rigtig gerne finde en måde, hvor jeg kan fortsætte udviklingen i den her sport, men samtidig være mere sammen med Maria og børnene.

Afstanden til hustruen og børnene er svær for Mark O. Madsen. Han håber, at han i fremtiden kan være mere sammen med dem. Foto: Mikkel Riise - TV2 ØST

Mark drømmer om at blive en af verdens bedste MMA-kæmpere i verdens største MMA-forbund UFC, og næste skridt på vejen bliver hans hidtil sværeste kamp.

Han skal møde sin dygtigste modstander til dags dato, amerikaneren Austin Hubbard i vægtklassen letvægt.

  Foto: Mikkel Riise - TV2 ØST

Selvom han forventer en svær kamp, så er han stolt.

- At være den blot anden dansker nogensinde til at stå på et numbered show i UFC i selveste Las Vegas, det er stort. Alt er på spil. Jeg har haft gode forberedelser, og nu må vi se, om det er godt nok.

Kampen finder sted i T-mobile Arena i Las Vegas lørdag den 7. marts. Viaplay sender hele UFC 248 lørdag nat klokken 02:00, og Mark O. Madsen skal kæmpe på et tidspunkt mellem klokken 02:00 og 03:30.

¨